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ALMUERZO EN LO ALTO DE UN RASCACIELOS
Una famosa fotografía anónima

La famosa fotografía Almuerzo en lo alto de un rascacielos (‘Lunch Atop A Skyscraper’) está rodeada de misterio. Tras casi un siglo, continua siendo una obra anónima, como si fuera imposible llegar a conocer quién fue su auténtico autor.

 
S abemos que se tomó en 1932, durante la Gran Depresión, y muestra a 11 trabajadores durante un descanso, sentados en una viga de la planta 69 del Edificio RCA en el Rockefeller Center de Nueva York ( desde 1988 rebautizado como GE Building). Los trabajadores carecen de cualquier sistema de seguridad, no llevan casco, arnés ni cuerdas que les aseguren, mientras comen, beben y fuman con los pies colgando en el vacío, a unos 256 metros de altura aproximadamente. Resulta habitual confundir esta fotografía con las realizadas por Lewis Hine en 1930 para documentar la construcción del Empire State Building.

La imagen pertenece a una serie de fotografías hechas a los obreros que trabajaban en el emblemático edificio neoyorquino. Las fotos fueron adquiridas por la agencia ACME Newspictures y se publicaron en el suplemento dominical del New York Herald Tribune el 2 de Octubre del mismo año. Hasta ahora había sido atribuida al fotógrafo Charles C. Ebbets.

Sin embargo, el historiador Ken Johnston de la Agencia Corbis, actual propietaria del negativo, ha realizado una reciente investigación que arroja nuevos datos. Considera que la autoría de Ebbets no es totalmente fiable, sin que pueda saberse con certeza quién fue el verdadero autor, pues ACME Newspictures compró fotografías a varios fotógrafos que habían realizado el mismo reportaje sobre la construcción del rascacielos. Por aquel entonces, no era costumbre asignarle autoría a las fotografías de las agencias. También pudo averiguar que la fecha real en la que se hizo fue el 20 de Septiembre y no el 29 de Septiembre, que no fue tomada de forma natural, sino que hubo un proceso de posado de los trabajadores, y que se utilizó para una campaña publicitaria del Rockefeller Center.

No ha sido posible identificar a las personas que aparecen en la fotografía.

La investigación ha servido para realizar el documental 'Men at Lunch’, dirigido por Seán Ó Cualáin.

Por lo tanto, aún persiste el secreto que rodea a esta célebre fotografía.



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